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聚积败山,齐好少天逢逢“渣滓安机”|旧冠肺炎

原标题:堆积成山,全美多地遭遇“垃圾危机”

  全美正忙于应对奥密克戎感染浪潮之时,另一场危机也悄然而至,打乱了美国民众生活的脚步。
  近几周来,全美多地的垃圾回收工作陷入停滞,大量垃圾、回收物堆积在街道上,无人清理,不少城市由此陷入“垃圾危机”。
  新冠疫情肆虐导致清洁工人手严重不足,因此回收清理工作不得不推迟。美国民众则对政府难以履行基本职责而尤为感到愤怒与震惊。
  四处可见的垃圾堆积
  自从垃圾管理公司(Waste Management ,WM)错过了当地时间1月11日的回收日,美国华盛顿州斯波坎县科尔伯特社区的垃圾已经堆了两周。
  一开始琳达对此并未在意,她已经在这个社区居住了很多年,以为垃圾管理公司只是偶然地错过回收,只想着他们不久会把回收工作做好。
  但实际情况并非如此,琳达对斯波坎KHQ-TV电视台表示,随后垃圾管理公司反复说,他们已经在处理垃圾的路上了,但垃圾回收工作还是一拖再拖,这让琳达对垃圾管理公司的行动力和透明度感到非常失望。
  琳达现在担心这些垃圾堆积的情况变得越来越糟,“各家的回收箱边上都堆着许多垃圾,野狗和郊狼还会撕碎垃圾袋,把垃圾弄得到处都是。”
垃圾和可回收物在全美多地堆积。/社交媒体截图
  垃圾堆积的情况不只发生在琳达所在的社区,全美多个城市街道都出现了这一幕。
  在田纳西州纳什维尔,装满圣诞礼盒和包装纸的回收箱被随意丢在路边;大量垃圾袋堆积在宾夕法尼亚州费城的街道上;在佐治亚州亚特兰大人行道上堵塞了许多从各家院子修剪下的枯枝和树叶。
  住在佛罗里达州杰克逊维尔的居民玛德琳·鲁宾(Madelyn Rubin)表示,目前的状况令人感觉非常“丢脸”(Shame)。美联社指出,回收清理工作的延误,不仅给居民带来烦恼,垃圾堆积还会造成下水道堵塞和人行道堵塞等问题。
  新冠疫情的连带伤害
  此次“垃圾危机”的直接原因是清洁工人手不足。
  早在新冠疫情之前,美国各地清洁工作就存在劳动力短缺问题。北美固体废物协会(Solid Waste Association of North America)执行理事大卫·比德曼表示,如何招聘和留住工人可能是固体垃圾公司和地方政府在卫生方面遭遇的最大挑战。
  回收垃圾从来都不是一件令人兴奋的工作。《纽约时报》指出,工人们需要很早到岗工作,在或炎热或阴冷的环境中工作很长时间,味道也很糟糕,而全美清洁工的平均工资只有每年4万美元,这让招聘工作变得尤为艰难。
  随后而来的新冠疫情更是加剧了劳动力的短缺。美国约翰斯·霍普金斯大学当地时间1月19日发布的新冠疫情统计数据显示,美国累计确诊病例超过6750万例,累计死亡病例超过85万例,是全球累计确诊病例数和累计死亡病例数最多的国家。
  其中,当地时间1月18日,美国疾病控制和预防中心(CDC)数据显示,奥密克戎占美国当前新增病例的99.5%。美联社指出,奥密克戎在美国各地感染了许多清洁工,导致许多城市不得不推迟或暂停垃圾回收工作。
随着清洁工感染新冠肺炎,垃圾堆积在路边无人问津。/社交媒体截图
  就在美国民众在去年圣诞节期间制造大量垃圾时,奥密克戎也在席卷全美,一线清洁工的疫苗接种水平较低,比德曼表示,多种因素综合在一起,形成了一场延迟垃圾回收的“风暴”。
  比德曼补充道,在部分社区,有多达四分之一的清洁工请病假。号称拥有全世界最大规模市政卫生队伍的纽约,在最新一轮新冠疫情的影响下,7000名员工中有2000人离开工作岗位。
  人手短缺后也不能直接招聘增补。费城街道专员卡尔顿·威廉姆斯(Carlton Williams)表示,如果员工因病请假,不能直接雇人代替,需要留给员工康复的时间,因此导致垃圾收集工作延误。
  垃圾堆积也让市政当局颇为头疼,他们正在想办法补救。包括亚特兰大、纳什维尔和路易斯维尔在内的城市,清洁工人手非常短缺,因此他们已暂停收集可回收物品,例如纸张、塑料和瓶罐,而把重点放在回收气味更难闻、对环境影响更大的垃圾上。
  还有市政当局正在雇佣临时工人或与私人搬运工签订协议,部分公司还提供了留任奖金和临时加薪。田纳西州的查塔努加(Chattanooga)将司机的起薪提高了40%以上,从每年3.15万美元提高到每年4.5万美元。
  城市治理工作的失败
  事实上,这已经是美国在新冠疫情期间发生的第三次“垃圾危机”。
  第一次发生在2020年春季,那时新冠疫情刚开始在美国蔓延。随着德尔塔变异株在去年夏季激增,垃圾回收问题再次出现。
  此次“垃圾危机”的出现也并非全无预警。去年12月,北美固体废物协会曾警告政府官员和清洁工,要为人手短缺做好准备。
  比起臭气熏天的垃圾,更让美国民众感到惊讶的或许是政府对此没有做好应对方案。
  纳什维尔市议会成员弗雷迪·奥康奈尔(Freddie O’Connell)和该市的其他人一样在圣诞节前接到了该市将停止回收路边垃圾的通知,他和选民一样惊讶。
  市政府没有备选方案,这让奥康奈尔感到非常震惊。对于行动不便的人或者没有汽车的人,市政府也没有提供能帮助他们运送垃圾到中心丢弃点的热线电话。
  “这感觉是(城市)治理的失败。”奥康奈尔补充道。
  垃圾回收遇阻仅仅是在新冠疫情下中断的众多基础服务中的一项,在全美各地,有大批教师、消防员、警察和运输工人因病缺勤,影响了各地的基本服务工作。
  一名生活深受基础服务工作中断影响的男子给杰克逊维尔市发了一封邮件,他在邮件中问道,“如果公务员连基本的服务都维持不了,那么他们还有什么用?”
  (头图来自美联社报道截图)
  记者 | 栾若曦

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